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ZR-1, la “Corvette de l’enfer”

On l’appelait “King of the Hill” (le roi de la colline) – et lorsqu’elle est apparue en 1990, la Chevrolet Corvette ZR-1 a changé à jamais l’opinion des conducteurs sur la voiture de sport de Général Motors.

Corvette C3 ZR1

Dans les années 1950, la Corvette a ouvert la voie à de nouvelles performances pour GM. Dans les années 1960, la Corvette a atteint son apogée en termes de style et de substance avec la Sting Ray. Mais dans les années 1970, les réglementations sur les émissions et la crise pétrolière ont neutralisé la puissante Corvette. Pendant la majeure partie des années 1980, elle a pansé ses plaies tandis que les ingénieurs la remettaient progressivement à niveau. Et ce, malgré l’apparition éphémère du badge “ZR-1” sur la Corvette C3 en 1970.

C4 ZR-1 : La 4e génération de Corvette passe à la vitesse supérieure

Corvette C4 ZR1

Pour marquer le changement de décennie, c’est une Corvette ZR-1 renaissante, rapidement surnommée “King of the Hill” qui abandonne le moteur V8 à poussoirs de 250 chevaux au profit d’un V8 LT5 à double arbres à cames en tête de 5,7 litres, développent 380 chevaux et affichant des performances qu’aucune Corvette équipée d’un small block n’avait jamais approchées.

Les ingénieurs de la Corvette ont fait appel à Lotus, alors propriété de GM, pour les aider à développer la voiture de série la plus rapide du monde. Ils ont confié l’assemblage du moteur V-8 LT5 à Mercury Marine, ont expédié les moteurs à Bowling Green, dans le Kentucky, les ont insérés dans le châssis C4 et une légende est née.

ZR-1, le badge de la Corvette Ultime

Moteur Corvette ZR1

Les spécifications ont brisé les faibles aspirations que GM avait cultivées avec les Corvette C3 et C4. Au lancement, le moteur V-8 LT5 développait 380 chevaux et affichait un temps de 0 à 100 de 4,9 secondes. En 1993, Chevrolet a modifié les culasses, le système d’échappement et le mécanisme de distribution pour porter la puissance à 405 chevaux.

Lotus a également aidé l’équipe Corvette à concevoir les freins et la direction améliorés de la ZR1. La ZR-1 a renversé la réputation de la Corvette de n’être rapide qu’en ligne droite. Désormais, la voiture de sport de Chevy pouvait aussi tenir son rang sur la piste.

Corvette ZR1

Annonces de Chevrolet Corvette C4 à vendre | Page Wikipedia de la Corvette C4